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鄂东南佛教之禅宗沿溯

阅读 (95)    2018-05-24 08:20:38

——概述阳新七峰禅林的创建与传承

 

湖北省佛教禅宗文化是中国佛教禅宗文化的重藩,历四祖道信、五祖弘忍、六祖慧能之后,经南岳马祖百丈黄檗,一直到临济义玄,佛教禅宗流脉从此衍播辐散,影响深远。汉阳归元寺、洪山宝通寺、当阳玉泉寺、黄梅四祖、五祖寺、黄石弘化寺……正是佛教禅宗之树生发的一簇簇繁枝茂叶,郁郁葱葱,充盈生气。而地处长江中游南岸,幕阜山脉北麓的鄂东南地区佛教丛林,却犹如这棵盛大之树挂结的一株奇葩,玲珑别致,绚丽夺目。

鄂东南的发祥地——阳新,古称兴国州(辖阳新、大冶、黄石、通山等地)。这里,襟连鄂(州)黄(冈),壤接瑞(昌)九(江),与蕲春、武穴隔江相望,同咸宁、通山一脉相连,是一方有着两千多年县州治所历史的区域,其政治、经济、文化等各方面都在荆楚历史上留下了不可磨灭的印记。其佛教发展历史更可使之称为鄂东南佛教之重要发源地。

鄂东南境内佛教,上溯历史之源,应始于阳新七峰山,属禅宗南宗流派临济宗、南岳法系。据《兴国州志》记载,公元780年(唐德宗建中元年),佛教开始流入兴国州域内。这年,一位由青海云游而来的和尚,到了兴国州阳新县境内,见七峰山山峰峻秀,山脉雄伟,气势磅礴,前雅而后巍,不禁叹曰:“卓哉!美哉!如此青山绿水,实乃辟谷修禅之宝地也!”故驻足七峰山北麓,准备在此斫茅俱庐,以为阿兰若修行之所。

其时,七峰山已经有欧阳姓氏在此居住,和尚便特意登门造访山主欧阳受益先生,向其化缘,得到一片土地,虽若袈裟之大,却也无妨结茅为庐,编竹为篱。和尚便在这里搭起了一座茅舍,敬供起一尊观世音菩萨,每日坚持静坐,早晚合掌念佛。说也奇怪,这和尚从来不吃米粮,只靠在山间自种的芋头充饥,为人和蔼,广结善缘。他经常身着一领麻葛衣衫,虽是补丁加上补丁,百衲有余,却也洗得发白,洁净清爽,当地群众因不知其名,便直呼其为百衲和尚了。百衲和尚锡驻后,弘扬佛法,修禅布道,不间寒暑,从而奠定了七峰禅林之基,成为鄂东南地区佛教肇始之源头,百衲和尚从此被后世称为百衲祖师。

唐朝中期,佛教盛行。与此同时,或稍晚一些,福建禅师、靖州龙尾寺高僧四人,交游天下,广播佛法,因缘凑巧,来到七峰山最高峰南岩峰石洞定居,在此布道修炼,传经颂佛。在南岩峰峭壁之下,设立佛教临济宗弘法讲堂,弟子遍及九华山、阳新、大冶、鄂城等地,也成为阳新地区临济宗法脉的发祥地,现还遗存“祖师金钢宝座”珍贵文物。

公元813年,七峰禅林第二代和尚云海禅师精通经义,善于讲经说法,弘扬佛旨,因此信徒甚众。此间,他主持修建了大殿、禅房和斋堂。其后,净圆、悟性几位法师先后驻锡,主持法务。到公元895年,七峰禅林又出了一位高僧,他就是该寺又一位住持了空法师。据说,了空法师不仅精佛学,还擅长书画,曾为寺院亲笔书写了“七峰禅林”匾额,寺院此时进入鼎盛期,之后,又扩建大殿、藏经阁、讲经堂等,僧众过40余人,土地50余亩。明末清初,寺院遭到兵燹,后重建。

自唐经五代,历宋、元、明、清至民国,传廿五世。传昌法师为七峰禅林第25住持。此时,七峰禅林已是佛教大丛林规模,香火鼎盛,全国各地慕名而来的信众络绎不绝。

传昌法师在鄂东南佛教历史上有着重要的地位,对佛教文化的传承和弘扬起着重要作用。1937年,湖北省佛教会阳新支会在阳新县城东岳庙成立,宗明和尚任理事长,传昌法师任常务理事。1938年,阳新沦陷日蹄,阳新佛教会解体。所幸,七峰禅林在群山的拥抱之下,得以求全。1942年,传昌法师的师公、原七峰禅林住持宏智方丈年老退位。经宏智方丈提名和四众弟子推举,传昌法师荣膺七峰禅林方丈。1945年冬,传昌和尚当选为阳新佛教会会长。1948年,他在七峰禅林举办了鄂东南地区首次规模庞大的传戒大法会,为期38天,来自鄂城、黄冈、黄石、大冶、九江、瑞昌、蕲州、武穴乃至全国各地的同戒者146人,僧俗计300余人。有资料记载,此次法会盛况空前,对鄂东南佛教产生了深刻的影响,传昌法师因此获得鄂东南佛教史上重要开创人的美誉,被当时鄂城、大冶和阳新的广大信众称为“三县和尚官”,七峰禅林从此成为鄂城、大冶和阳新等地寺庙佛教弟子的摇篮。

林海扬波漾日新,七峰古寺浥清尘。

青松古柏环山翠,异草奇花满院春。

偈语梵音堪悦耳,晨钟暮鼓可怡神。

多年古刹灵光灿,善旨淳风化万民。

这是一位游人游览七峰禅寺后即兴写的一首诗。据七峰禅寺28代传人印德法师讲,古往今来,很多文人墨客在此游览留下了墨宝。2007年春,七峰禅寺又收到许多社会名流、文人与雅士的诗联,他们将该诗联汇集成册,专门出版了一本《七峰禅林诗联集》,在鄂东南的丛林寺院中影响很大。

漫步七峰禅寺,在这里不仅能体验到博大精深的佛教文化内涵,还可欣赏到巍峨的七峰山,让人流连忘返。据介绍,七峰禅林培养了许多佛教弟子,现在阳新、大冶几百座寺庙中的住持有40%左右是当年传昌法师座下弟子,或再传弟子,还有许多从七峰禅林走出去的弟子在全国各地寺庙中也担任住持、维那、执事等职,更有一些有影响的法师,人们还时常念叨着他们的名字,如:曾任九华山佛教协会秘书长的维和法师、九华山天台寺性悔老和尚、黄石市佛教协会副会长阳新县佛教协会会长阳新石壁禅寺方丈证道法师、七峰寺玄谛法师、大冶佛教协会会长四峰寺住持法霞法师、大冶三佛寺住持印杰法师等,他们杖锡诸山,专擅法务,慈悲喜舍,利乐有情而造福一方。

一千二百多年来,七峰禅林和南岩古寺在鄂东南这方历史人文丰富、民俗风情凸显、佛教土壤深厚的沃土中,显得如此安祥。她偎依在青山绿水的怀抱里,就像一位时代的禅者,平静地屹立于和风丽日之下;她又如一朵洁白无暇的莲花,在这里供广大佛教善信,培植、护持、供养,从而成为我们鄂东南地区一道靓丽的风景。